Akademia Almanachy Mały Almanach Czekolady

Historia czekolady

czekolada
 
kwiaty kakowca
Kwiaty kakaowca
W XVI wieku hiszpański podróżnik, Hernán Cortés, przywiózł z podróży do Ameryki Środkowej nasiona kakaowca oraz sekret przyrządzania pewnego napoju Azteków i Majów, którzy zamieszkiwali tamte tereny. Napój ten przyrządzany był z gniecionych nasion kakaowca i wody, a zwano go 'chocolatl'. Aztekowie pili ten napój na zimno, dodając do smaku przyprawy i pieprz. Hiszpanie sporządzili swój napój podobnie, z tą różnicą, że zamiast pieprzu dodawali cukru. Udało im się zachować tajemnicę tego napoju przez 100 lat. Potem umiejętność jego przyrządzania opanowano również we Francji i w reszcie Europy.
Dopiero w XIX wieku czekoladę zaczęto sprzedawać jako produkt do bezpośredniego spożycia lub jako kuwertura do oblewania wyrobów w czekoladzie. Pierwszą tabliczkę czekolady wyprodukowano w fabryce François Louisa Caillera w Vevey, w Szwajcarii, w 1819 roku.

Jak powstaje czekolada?

Kakao pochodzi z drzewa kakaowca (Theobroma cacao), hodowanego w klimacie tropikalnym między 12° szerokości geograficznej północnej i 12° szerokości geograficznej południowej. Ponad połowa światowej produkcji kakao pochodzi z zachodniej Afryki. Hodowlane kakaowce dają pełen zbiór po 6-8 latach. Rzadko przekraczają wysokość 7,5 m. Kwiaty wyrastają bezpośrednio z pnia i z grubszych konarów, przekształcają się potem w żółte lub czerwone strąkowate owoce. Dojrzałe owoce mierzą około 25 cm długości, a każdy zawiera 35-40 nasion.